SUBSCRIBE TO OUR EMAIL LIST

society

press review

ARTICLES

Company press review – March 2019

Culture and heritage

Writer Alaa El-Aswani prosecuted by Egyptian military justice

The Egyptian writer Alaa El-Aswani was the subject of new legal proceedings initiated by the General Military Prosecutor’s Office in March. The author of “The Yacoubian Building” (published in 2006) is being prosecuted for “insulting the president, the armed forces and the Egyptian judicial institutions” . At issue: the severe criticism of the regime that the author draws up in his latest novel, “I ran towards the Nile” (published in 2018), a vibrant testimony to the fierce repression of demonstrators in Tahrir Square during the uprisings in 2011. Certain articles published on the Arabic platform of German public radio and television, Deutsche Welle , in which the author criticizes the Egyptian army, are also in question.

A complaint was actually filed against Mr. El-Aswani shortly after the publication of a column in which the latter denounced the gigantism of President Al-Sissi’s real estate projects. This new legal attack is far from discouraging the writer who declared: “What you consider a crime, I consider a duty.”

This is not the first time that the writer and essayist has been convicted by the courts. In 2014, he was refused to speak in certain media and in 2015, a seminar he organized was banned. The author has also been banned from publishing in Egypt for five years.

Alaa El-Aswani, awarded several times for his work and translated into around thirty languages, is one of the best-known contemporary Arab writers in the world. He now teaches literature in the United States. An author committed to democracy in his country, he is notably one of the founding members of the political movement “Kifaya” (“enough”) in 2004. His commitment to the Egyptian revolutionaries in 2011 largely inspired his latest novel, censored in many Arab countries except Tunisia, Morocco and Lebanon.

In short

  • Egyptian actor Rami Malek received the Oscar for best actor at the 91st Academy Awards for his role in the biopic “Bohemian Rhapsody”, retracing the journey of singer Freddie Mercury. He is the first American of Egyptian and Arab origin to win an Oscar. Celebrated in Egypt following this victory, some journalists, however, wonder about the meaning to be given to this “success story” when the actor played an openly homosexual personality and in view of the fate reserved for sexual minorities in Egypt. The Egyptian Minister of Immigration, Nabila Makram, was the first authority to greet the actor, stressing that he was “the son of emigrants from Egypt”.
  • Ancient Egyptian heritage is in the spotlight in Paris from March until September 2019. The exhibition “Tutankhamun – The Pharaoh’s Treasure”, which brings together nearly 150 objects and antiquities, discovered in 1922 in the burial chamber of the pharaoh, should attract tens of thousands of curious people. After France, the exhibition will fly to Australia then South Korea, before the antiquities find their place at the Egyptian Museum in Cairo. This exhibition is being held fifty years after the Pharaoh’s last visit to Paris in 1967, which attracted 2 million visitors. The temporary exhibitions abroad are the result of a policy undertaken by the Ministry of Antiquities to promote tourism in Egypt and increase the ministry’s revenues. The first exhibition of its kind initiated by the current Minister of Antiquities, Khaled Anany, took place in Canada in 2018, and focused on the Fatimid era.
  • Egyptian actor and comedian Amr Waked was sentenced by military justice to eight years in prison for “spreading false information” and “insulting the state”. He denounced the execution of 15 prisoners. The artist, committed to the protection of human rights in Egypt, left the country in 2017, threatened with legal action. Amr Waked, as well as actor Khaled Abol Naga, were also excluded from the Egyptian Actors’ Union for having criticized the regime during a hearing of the American Congress .
  • Founded in 1919, the American University of Cairo is celebrating its hundredth anniversary in 2019 . The oldest private university in Egypt, the institution constituted an intellectual center of prime importance in the country throughout the 20th century : it was notably in 1951, that from the American University, a procession of nearly 1,500 women demanding the right to vote, granted by the government in 1956. Among the many events celebrating its centenary, the university organized a conference in March in tribute to the memory of Nadia Younes , an Egyptian diplomat who distinguished herself at within UN agencies, and died in a bomb explosion in Iraq in 2003.

Health

The government launches several screening campaigns

President Al-Sisi announced during the Arab and African Youth Forum in Aswan in March the launch of a new phase of the Hepatitis C screening campaign initiated in October 2018 and due to end in April 2019 So far, nearly 30 million Egyptians between 19 and 59 years old have been screened, according to the authorities, while the announced target is 50 million people. The stakes are high since, according to the World Health Organization, Egypt has the highest prevalence of Hepatitis C in the world with nearly 12 million people affected. Every year, 40,000 Egyptians die from it and 165,000 new cases are discovered.

Furthermore, the Ministers of Health and Education announced the launch of a new campaign against anemia, dwarfism and obesity among children aged six to twelve. The first phase of the campaign, which ended in April, aimed to reach 11.5 million schoolchildren. Children affected by these pathologies will be offered free care.

Finally, the Minister of Health announced at the end of February the launch of a new campaign to fight and vaccinate against poliomyelitis , a disease which mainly affects children under five years old.

In short

  • The government of Aswan inaugurated the first floating hospital in the Middle East at the beginning of March . This hospital, which will travel the waters of the Nile between Aswan and Cairo for 90 days, has several clinics, laboratories and pharmacies and will stop in areas poorly equipped with health infrastructure. This project is the result of cooperation between the Rotary Club of Egypt and the Ministry of Health.
  • The Faculty of Arts at the University of Aïn Shams has launched its first infrastructure for students with disabilities . Equipped with suitable materials and equipment, the infrastructure aims to guarantee all students equal access to education and combat the discrimination suffered by young people with disabilities in access to higher education. The project is supported by the Ethedico Petrochemical Company and the Ministry of Higher Education and Scientific Research.

 

Religion

Al-Azhar and the Vatican in the United Arab Emirates for interfaith dialogue and peace

On the occasion of the World Conference for Human Fraternity held in the United Arab Emirates, Pope Francis, traveling for the first time to the Arabian Peninsula, and the Grand Imam of Al Azhar, Ahmed El Tayyeb, signed a declaration advocating peace and coexistence . This historic document binds the Vatican and Al-Azhar in their joint efforts against extremism and violence in the name of religions. The two dignitaries also called for greater inter-religious dialogue. The Grand Imam of Al Azhar, for his part, called on Muslims to integrate Christians into their communities.

The two religious leaders received the “Dar Zayed” Human Fraternity Prize from the hands of the Emir of Dubai and Prime Minister of the United Arab Emirates, Mohammed bin Rashid .

The World Conference for Human Fraternity brought together nearly 700 intellectuals, politicians and religious dignitaries in Abu Dhabi between February 3 and 5.

In short

The Damanhour court has requested the death penalty for two monks for the murder of their superior at the Anba Makar monastery last year. One of the two accused was already the subject of an internal investigation for certain behavior contrary to the rules of monastic life. The tragedy pushed the Pope of the Egyptian Coptic Church, Theodore II, to initiate a certain number of reforms concerning the supervision of monks in monasteries (restricted access to social networks, supervision of permissions, etc.).

 

Women’s rights

Controversies surrounding the statements of the Imam of Al Azhar against polygamy

Sheikh Ahmed El Tayeb, Grand Imam of the Grand Mosque of Al Azhar, created controversy by declaring in his weekly television program that polygamy as practiced today is contrary to the teachings of the Koran and the interests of women and of the child, whose well-being must come first. While he stressed that he did not condemn polygamy, he recalled that it must be practiced without the first wife or children suffering the consequences.

In Egypt, polygamy is permitted , under the condition that the head of the family informs his first wife of his desire to marry again. In this regard, the first wife has one year to file for divorce if she opposes her husband’s new marriage. A legal provision, however, that is little respected and not very restrictive for the husband.

In response to the sheikh’s statements, some Salafist leaders, particularly preacher Sameh Abdel Hamid Hamouda, encouraged men to practice polygamy .

For their part, associations defending women’s rights have had generally positive reactions . On social media, the National Council for Women welcomed the statement by the imam of Al Azhar. Nihad Abu Al-Qomsan, president of the Egyptian Center for Women’s Rights, deplored the late nature of Imam El Tayeb’s statement, while emphasizing that the stability of a couple is based on the reciprocity of the relationship.

In short

On March 8, Egypt celebrated women on the occasion of International Women’s Rights Day, an opportunity for women’s defense organizations to take stock. For the National Women’s Center , the improvement in the condition of women is tangible and the commitments made by the government in this direction are a positive signal. According to certain editorialists, however, the efforts to be made are still titanic . From the almost systemic guilt of women in matters of morality to the impunity of men, the legal and social protection of women is still precarious.

 

HS

Health
The example of the Egyptian campaign to combat hepatitis C

“Practically all Egyptian families are affected by hepatitis C,” declared the WHO representative in Egypt, Doctor Henk Bekedam, a few years ago . With around 5 million people infected with the virus, Egypt has one of the highest prevalence rates in the world. Around 40,000 Egyptians die each year from the disease, making HCV the cause of around 7.6% of all deaths. But Egypt’s recent advances in the fight against hepatitis C open up new perspectives.

Many of the infections at the origin of the epidemic took place in the 1960s and 80s as part of a campaign to eradicate schistosomiasis (bilharzia), a parasitic worm found in the Nile that can cause cancer and organ failure. organs in the absence of treatment. More than 6 million people were then treated by injection, often with reused and insufficiently sterilized needles. Hepatitis C, discovered in the late 1980s, spread rapidly as a result of this campaign. The variation in the prevalence rate within the different age groups today reflects this heritage: while less than 1% of children and adolescents are affected, the rate for the generation of the early 1980s is 7%, and amounts to approximately 33% for populations born before 1960. If the disease is more frequent in working-class and rural environments, particularly in the Delta region, there is no segment of Egyptian society that does not was affected.

But this historical explanation specific to Egypt is not the only cause of the spread of HCV since nearly 150,000 new infections were declared in 2016. As in the case of AIDS ( see Press review – society, April 2018 ), and despite the implementation of stricter policies in hospitals and other healthcare establishments, the large population of individuals carrying the disease combined with the absence of systematic sterilization and disinfection procedures for medical devices significantly increase the risk of transmission. This is evidenced by the case of Ahmed Nada , 31, who contracted the virus following a blood donation in 2017. The populations most at risk are injecting drug users and people having recourse to blood transfusions. or frequent medical injections.

Hepatitis C is a chronic infection, often dormant, meaning that an individual can live with HCV for several decades before seeing symptoms and developing complications. The latter are therefore more and more frequent as the infected population ages. Of the 35,000 cases of liver failure and 5,000 cases of liver cancer annually, few individuals will benefit from a liver transplant, a procedure that is still rare in Egypt, making hepatitis C the third cause of death. all deaths combined, behind cardiovascular diseases and strokes.

The economic and budgetary impacts of the epidemic are significant. Households of HCV-positive people are affected by loss of income, cost of care and risk of premature death. At the macroeconomic level, efforts to combat hepatitis C absorb resources that could otherwise be used in the absence of an epidemic. Egypt spends several hundred million dollars a year treating hepatitis C cases. World Bank estimates indicate that Egypt spent around $463 million in 2017 and project around $4 billion in additional spending by 2030. However, these costs only reflect direct health spending. The reduced productivity of infected people and the demographic consequences of the virus also have an impact on GDP per capita. Another report from the World Bank states that Egypt lost almost a billion dollars in its GDP for the year 2015.

Until 2013, the standard treatment relied on interferon injections, which, in addition to debilitating side effects, had a relatively low success rate, in the range of 19 to 60% depending on the patient’s genotype. The arrival of new drugs on the market, known as direct-acting antiviral agents (DAAs), marks a turning point in the fight against hepatitis C. Despite the unprecedented success rate of the new therapy, Their prohibitive price of $84,000 per patient would have cost Egypt nearly $500 billion to treat its entire population, almost double the country’s gross domestic product. Following successful negotiations with the company Gilead Sciences in 2014, the Egyptian government obtained the drug at a 99% discount compared to the American price. This agreement enabled Egypt to mount a remarkable campaign against HCV and treat a record number of patients. With the opening of new processing centers, an electronic portal was set up. In the space of 3 days, 200,000 people registered. In addition to negotiating down the price of drugs imported from the United States, Egypt obtained permission to produce a generic version of DAA locally at an even lower cost. The number of people treated with AAD increased from 30,000 in 2014 to 700,000 in 2016, reaching a cumulative total of one and a half million patients in 2017. In 2016, Egypt alone accounted for nearly 40% of people who have started HCV treatment worldwide.

This rapid progress has attracted international attention, with some predicting that the Egyptian approach could serve as a model for other low- and middle-income countries. Egypt’s success in the fight against hepatitis C has even benefited other sectors: the Tour n’ Cure campaign aims to capitalize on this success by inviting HCV-positive patients to visit Egypt to receive a affordable treatment while providing the tourism economy as well as the local pharmaceutical industry with new revenues. The airline Egyptair, partner of the initiative, announced at the launch of the campaign in 2017 a reduction on ticket prices to encourage medical tourism. Although the current approach continues to have a major positive impact on public health, the latest report from the World Health Organization recalls that the main challenge in Egypt today is to identify and diagnose the few million of individuals unaware of their HCV seropositivity. The authorities’ ability to eradicate the HCV epidemic within the expected time frame should therefore depend on the scale, effectiveness and speed of deployment of its new screening program .

Education

Implementation of a computer system for correcting university exams

Minister of Higher Education and Scientific Research Khaled Abdel Ghafar announced the establishment of a computerized teaching program as well as an electronic test correction system in universities for the next academic year . The latter would aim to put an end to abusive practices that sometimes occur during exams, and to improve the reliability of the evaluation process.

Development of technological education and scientific cooperation between universities

A new bill to create 8 new technological universities in the country has been approved. Three are already under construction in New Cairo, in Qesna and Beni Suef. Another bill currently under consideration mentions the possibility of opening 5 other universities, including a private institute.

Meanwhile, Minister of State for Military Production, Mohamed Saeed el-Assar, and President of the Egyptian-Chinese University, Ashraf Shehy, recently signed a scientific cooperation agreement between the Egyptian Academy of Engineering and Advanced Technology and Egyptian-Chinese University.

Religion

Repatriation of the bodies of 21 Coptic Christians killed in Libya

The bodies of 21 Coptic Christians killed in Libya in 2015 have been repatriated to Egypt. A large mass was organized for the occasion at the Church of the Martyrs of Minya built in their memory last February ( see press review – Society, March 2018 ).

A bill allowing a modification of the status and use of endowments

Al-Azhar opposes the bill announced at the start of the year aimed at allowing the Ministry of Religious Endowments ( waqf ) to reinvest certain assets for better public utility, and possibly modify the conditions of ownership. Most Egyptian mosques, of which around 80,000 depend on the ministry, are originally buildings bequeathed to the state by their owners on the condition that they are neither sold nor rented, but generally transformed into mosques, churches, schools, hospitals or orphanages. Endowments include the donation of real estate for public use, but also the donation of agricultural land, plots of land or money for the benefit of a person, a group of people or a community.

Announcement of the appointment of two women in each mosque

The spokesperson for the Egyptian Ministry of Religious Endowments, Gaber Tayie, announced that two women will be appointed in all mosques in the country to administer prayers for women. According to Tayie, this announcement is part of a campaign aimed at improving the accessibility of places of worship for women, and aimed at paying more attention to family affairs.

Gender

#AnaKaman, the Egyptian version of the #MeToo campaign

Egypt has joined the global #MeToo campaign which seeks to raise awareness and expose the scale of the phenomenon of sexual harassment by encouraging women to come forward and share their experiences. Sexual harassment has been officially designated an epidemic by UN Women. Despite the criminalization of acts of harassment, the extent of the problem in Egypt is regularly reminded, as in recent weeks with videos of verbal and physical abuse that have gone viral .

Sean Comiskey

Health

The AIDS epidemic in Egypt

While the global AIDS epidemic is declining, the rate of HIV infection in Egypt is increasing. In December 2017, the United Nations expressed its concern about the spread of the retrovirus. According to Ahmed Khamis, the director of UNAIDS Egypt, the number of new cases would increase by 25 to 30% per year . These figures would place Egypt, whose population is nearly 95 million people, in 4th place in the Middle East for the rate of spread of the epidemic. While estimates of the number of people infected with HIV vary from 7,000 to 11,000 people, the increase in the number of new infections is not discussed, particularly among populations at risk.

However, these figures could be higher. The practice of screening, even if anonymous and free, is very rare, despite the efforts of the State which announced in June 2017 the opening of 23 new screening centers . Furthermore, the percentage of HIV-positive people receiving antiretroviral treatment was only 27% in 2016 . This still represents a 300% increase in the patient coverage rate compared to 2010.

As Egypt faces many challenges in terms of development, the fight against AIDS is not a budgetary priority . The low level of domestic investment is the first obstacle to the sustainability and smooth running of prevention and awareness programs, and thus generates a growing dependence on external financing.

According to a report from the World Health Organization , one of the main obstacles in the fight against the epidemic is the stigma linked to HIV, as well as the discrimination of which people carrying HIV are victims. The populations most at risk being sex workers, men who have sexual relations with individuals of the same sex and injecting drug users, the transmission of the virus is associated with behaviors considered deviant or immoral within Egyptian society. The fear of being discriminated against leads to reluctance to test, with potential carriers sometimes preferring not to know rather than facing the social consequences of a positive AIDS test result.

Numerous testimonies corroborate this hypothesis, the effects of which are multiple. On the one hand, this hinders efforts to analyze and collect data on the scale and trends of the epidemic. A more extensive information base would allow the implementation of more adapted and more targeted, and therefore more effective, approaches. But above all, since access to treatment is linked to screening, the phenomenon of avoiding screening contributes to the spread of the virus. An individual who is unaware of his HIV status is indeed likely to transmit the infection to his family, whether his wife, his husband or his children. In December 2017, the Egypt Independent
newspaper , reported that an Egyptian woman committed suicide shortly after discovering she had contracted AIDS from her husband. Despite her efforts to keep her HIV status a secret, her neighbors found out and forced her and her family to leave their home. Similarly, the Arab Weekly newspaper reported in January 2018 that a young woman infected with the virus had been disowned by her family. She said she discovered her infection when she was about to give birth. Her son is also HIV positive. In another anonymous testimony given to UNAIDS and reported by the Associated Press, a woman described being infected by her late husband and detailed the difficulties she subsequently faced. She said she was beaten by some members of her family who also refused to grant her the inheritance to which she and her children were legally entitled when her husband died. Furthermore, the lack of training of health personnel constitutes another factor in the development of the epidemic in Egypt , whether it concerns the sterilization and disinfection procedures of medical devices or the approach towards towards HIV-infected patients. More recently, it has been noted that a younger segment of the population may be exposed to the virus. “We don’t have exact numbers, but that’s what the evidence we see on the ground suggests,” says Khamis, explaining that the lack of funds hampers Egypt’s ability to produce accurate figures. A WHO report postulates that risky behaviors may be more widespread than commonly reported. The uncertain socio-economic context of the country, one of the apparent effects of which is the increase in the age of marriage, would contribute to this trend.

Family

A bill to provide loans for marriage

The Youth and Sports committee approved on February 11 a bill presented by Atta Salim, member of the legislative committee of Parliament, aimed at opening a fund which would allow young couples with limited means to have recourse to a loan for finance their wedding.

To get married, it is customary in Egypt for men to provide a dowry to the bride’s family, to offer the latter a wedding gift in the form of jewelry and to provide housing for the future household, of which he covers part of the development costs. These costs, usually significant, have recently been multiplied due to inflation. The reduction of a number of subsidies, the increase in taxes on consumer goods, the rise in prices as well as the devaluation of the Egyptian pound have affected the purchasing power and standard of living of many households. The most vulnerable segments of Egyptian society were the most heavily affected by the structural adjustment program signed between the Egyptian government and the International Monetary Fund ( see Press review – economy, November 2017 ). These economic measures have had a social impact, such as the raising of the age of marriage, or even the inability, if not the reluctance, of some to marry. “This bill […] offers an immediate solution,” Salim told the Al-Monitor newspaper . “Given the deteriorating [economic] conditions, the government should help young Egyptians obtain loans.” The fund would thus offer zero-interest loans of a maximum of LE60,000 , repayable in monthly installments of LE400. Older men as well as low-income people should be given priority for obtaining loans, although no directive has not yet been established.

Education

The World Bank announces its contribution of $500 million to a project to support education reforms in Egypt .

The World Bank wants to invest 500 million dollars, out of the 2 billion required, to finance a project to support reforms in the education sector in Egypt. This project, which should extend over 5 years, is part of Egypt’s “Vision 2030” sustainable development strategy and should make it possible to improve teaching and learning conditions. Sahar Nasr, Minister of Investment and International Cooperation, said the World Bank’s announcement would be the largest financial contribution to Egypt’s education reform and development program .

The project aims to improve the quality of education for the youngest and expand access to preschool to around 500,000 additional children, develop a reliable student assessment system, develop staff skills teacher by training 500,000 teachers and education professionals, and to generalize the use of technology in the service of education (in particular by providing 1.5 million students and teachers with digital teaching resources ).

Program financing details indicate that 27% of the budget will be dedicated to the nursery education sector, 6% to the primary education sector, 31% to the secondary education sector and 36% to public administration.

Among the themes addressed by the project, the implementation of which depends on the Ministry of Education, include the issue of gender and awareness of environmental issues.

Sean Comiskey

SANTÉ

Mutilation génitale féminine en Égypte

Le 7 février marquait la journée internationale de tolérance zéro à l’égard de la mutilation génitale féminine (MGF). Cette pratique, courante dans une trentaine de pays, est également fréquente en Égypte bien qu’elle ait été éclarée illégale en 2008. L’Enquête Démographique et de Santé (EDS) de 2015 indique que 87% des femmes âgées de 15 à 49 ans ont été excisées.

Pour de nombreuses familles, la circoncision d’une jeune fille est un événement à célébrer. Cette pratique est perçue comme un gage de pureté et elle est considérée par beaucoup comme un préalable nécessaire au mariage. 50% de la population continuerait d’associer l’excision à la religion et ce, malgré les déclarations contraires d’éminents chefs religieux, tant chrétiens que musulmans.

On observe toutefois un recul général de la pratique comme l’ont relevé le Ministère de la Santé et le Conseil National pour la Population. Si la baisse du taux global de MGF pour les femmes âgées de 15 à 49 ans reste modeste (87% en 2015 contre 91% en 2008), cette tendance à la diminution est plus marquée au sein des jeunes générations. On relève notamment une baisse de 11% pour la tranche des 15-19 ans et une baisse d’environ 6% chez ceux âgés entre 20-24 ans.

D’autres facteurs d’ordre socio-économique sont à prendre en considération. Le taux de MGF en milieu urbain est plus réduit qu’en milieu rural (75% en milieu urbain contre 87% en Basse Égypte et 92% en Haute Égypte). Les femmes qui n’ont pas reçu d’éducation sont plus nombreuses à avoir été circoncises (98%) que celles qui ont achevé, au minimum, leurs études secondaires (85%). C’est parmi les femmes issues du quintile de richesse le plus élevé que l’on observe le taux de MGF le plus bas (70%).

Dans le cadre de la lutte contre la pratique de la circoncision féminine, l’État égyptien a fait amender l’article 242 du Code pénal en 2016 afin de durcir la loi criminalisant les MGF. La peine précédente, de trois mois à trois ans d’emprisonnement ou d’une amende de 5000 L.E., a été étendue à une peine minimum de cinq à sept ans, et l’offense est passée du statut de délit mineur à celui de crime. Dans le cas où la procédure conduirait à une invalidité permanente ou au décès de la victime, la peine pourrait entraîner jusqu’à 15 ans d’emprisonnement ferme, les complices eux-mêmes étant désormais passibles d’une peine d’emprisonnement allant d’un an à trois ans.

Malgré le renforcement de la loi, on constate une médicalisation croissante de la pratique des MGF en Égypte. Selon l’EDS de 2014, 82% des circoncisions féminines sont pratiquées par du personnel médical. Ce phénomène a tendance à légitimer davantage la MGF et représente ainsi un défi majeur au combat pour l’abandon de la pratique.

Amal Fahmi, directrice et coordinatrice du centre de recherches Tadwein, a souligné la nécessité pour le gouvernement de faire apppliquer les lois criminalisant la pratique afin de mettre un terme à sa propagation. Elle a ajouté que le gouvernement devra former les inspecteurs de la santé, la police et les procureurs pour surveiller et détecter les cas de mutilations génitales féminines et y répondre de façon adéquate.

Depuis la criminalisation de la pratique des mutilations génitales féminines en 2008, seuls deux cas ont été portés devant les tribunaux. Le premier l’a été en 2015, lorsque la Cour d’appel de Mansoura a condamné un médecin à deux ans de prison avec travaux forcés et a fermé son cabinet pendant un an après la mort d’une enfant. Le second a eu lieu en juillet 2016 à Suez, lorsqu’un médecin, un anesthésiste et la mère de la victime ont été poursuivis après la mort d’une jeune fille des suites d’une opération de circoncision. Ils ont été inculpés d’homicide involontaire et condamnés à un an de prison avec sursis. Ces deux cas marquent un précédent important.

Les brèves

  • Une nouvelle loi concernant les droits des personnes handicapées entre en vigueur. Les nouvelles régulations qui en découlent devraient être mises en exécution d’ici 6 mois. Celles-ci s’appliquent à de nombreux domaines dont la couverture médicale, l’éducation, l’accès au marché du travail, le transport et le logement.
  • Pour la première fois en Égypte, le Health 2.0 du Caire organise un hackathon sur les soins de santé, HEALTHACK, du 8 au 10 mars. Il s’agit d’un concours lors duquel développeurs informatiques et professionnels de santé collaborent pour mettre au point un logiciel en moins de 72 heures. Le groupe organisateur, fondé en 2014, se présente comme un réseau de médecins, de designers, d’ingénieurs et d’entrepreneurs dédiés à la création de solutions numériques et logicielles pour les besoins de santé les plus urgents de l’É Les start-ups Medicobot ou Tabib 24/7 illustrent comment l’innovation technologique bénéficie au secteur de la santé.

RELIGION

Ouverture d’une Église à Minya en commémoration des 21 chrétiens exécutés en Libye

La nouvelle Église ‘al-Shohadaa’ (des martyrs) a été inaugurée le 15 février dans le village d’al-Our en commémoration des 21 chrétiens exécutés sur la côte libyenne le même jour, il y a 3 ans. Parmi les victimes du 15 février 2015, 20 travailleurs égyptiens coptes, dont 13 issus de la congrégation du village d’al-Our, ainsi qu’un Ghanéen.

En septembre 2017, les autorités libyennes ont annoncé qu’elles avaient localisé les corps des victimes et les ont déterrés. Les familles concernées ont été invitées le 6 mars dernier afin de recevoir les dépouilles.

Les moines du monastère Saint Samuel demandent la construction d’une nouvelle Église

Une demande a été faite auprès du gouverneur de la région de Minya pour la construction d’une église en mémoire des victimes d’une attaque en mai 2017. Au moins 28 personnes (hommes, femmes et enfants) avaient été tuées après qu’un groupe d’hommes armés ait ouvert le feu sur un convoi acheminant un groupe de chrétiens au Monastère Saint Samuel.

Trois jours avant l’inauguration de l’Église des martyrs dans le village d’al-Our (cf. ci-dessus), le conseil municipal d’Al-Edwa avait donné l’ordre de démolir un mémorial copte. Érigé à l’endroit de l’attaque du convoi, ce mémorial avait été construit sans autorisation officielle. Le gouverneur de Minya, Essam al-Bedeiwi, est intervenu afin d’empêcher la démolition et a suggéré la construction d’un nouveau monument à l’intérieur du monastère, “afin de faciliter sa sécurité et celle de ses visiteurs”. Les moines ont demandé qu’une église – plutôt qu’un mémorial – soit construite, comme à Al-Our.

Par ailleurs, le début d’une procédure de légalisation de 53 églises construites sans permis a été annoncée (cf. revue de presse – ville, Mars 2018). On estime à environ 3700 le nombre de demandes de régularisation dans tout le pays.

Les brèves

  • La restauration de la mosquée Al-Azhar, qui a duré trois ans, a été inaugurée le 6 mars en présence de son imam, Ahmed el-Tayeb, du président Abdel Fattah el-Sissi et du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman. La restauration a été conduite sous le patronage du prince saoudien, grâce à une subvention accordée par le roi Abdallah avant sa mort. Le prince saoudien a également rendu visite au Pape Tawadros II, qui l’a accueilli dans la cathédrale copte du Caire.
  • La décision saoudienne d’imposer des frais supplémentaires aux pèlerins ayant déjà effectué la Omra au cours des trois dernières années a déclenché une vague de mécontentements. Les frais d’un montant de 2 000 riyals saoudiens accompagnent une nouvelle réglementation qui limite le nombre de pèlerins à 500 000 par an. La saison de la Omra a débuté le 1er mars. De nombreuses personnes ont décidé d’annuler leur voyage ou de le retarder dans l’espoir d’une suppression de ces frais.

ÉDUCATION

L’impact des campagnes militaires sur l’éducation au Sinaï

Le 9 février 2018, quelques heures après l’annonce du lancement d’une vaste campagne anti terroriste baptisée “Opération Sinaï 2018”, les autorités égyptiennes fermaient tous les établissements d’enseignement dans le nord et le centre du Sinaï. Quelques jours plus tard, le ministère de l’Éducation lançait l’initiative ‘Professeurs en Ligne’ pour soutenir les élèves du Nord-Sinaï, en leur donnant accès à une série de vidéos en ligne et en leur permettant de communiquer avec des professeurs via un groupe Facebook.

Un lycéen du village d’el-Arish, interrogé par le journal al-Monitor, a souligné les paradoxes de l’initiative : “Comment les élèves du nord du Sinaï pourraient-ils regarder ces vidéos à un moment où l’accès à internet et les données mobiles sont coupés quotidiennement, du petit matin jusqu’à 17 heures ? Il y a aussi des jours où il n’y a pas de connexion internet du tout.” Kamal Moghith, chercheur au Centre Libanais pour la Recherche et le Développement en Éducation, rappelait que les taux élevés de pauvreté dans le nord du Sinaï accentuent le problème d’accès à Internet. Le 20 mars 2018, 1400 membres avaient rejoint le groupe Facebook dédié à l’initiative d’enseignement en ligne et environ 80 vidéos étaient en ligne.

Depuis plus de deux ans, les attaques terroristes et l’intensification des campagnes militaires contre l’insurrection entravent l’éducation des jeunes au nord du Sinaï.

Les brèves

Sean Comiskey

A new social insurance law adopted by Parliament

new social insurance law was adopted by Parliament on December 18, 2017. This should make it possible to improve the level of health in Egypt by expanding social coverage and the care offered to the population.

The current social insurance system covers almost 60% of the population – mainly civil servants, students and retirees. The new system aims to extend this coverage to the entire population, by making subscription to health insurance compulsory. The government will cover the payment of membership to this insurance for the most disadvantaged.

The implementation of the new social insurance system is scheduled to begin on June 30 and be completed in 2032. It will first be implemented in the governorates of Port Said, Suez, Ismailia, North Sinai, South Sinai and Alexandria, then subsequently in the governorates of Fayoum, Beni Suef, Assiout, Miniya, Sohag, Qena, Luxor, Aswan, the New Valley and the Red Sea. Finally, the last phase will tackle the most populous governorates (Cairo, Giza, Kafr Al-Sheikh and Damietta). The Ministry of Health and Population estimates the total cost of the operation at 600 billion LE (approximately 27.7 billion euros).

The law already provides for an increase in employee contributions – which will depend on the structure of the family home – in order to generate the revenue necessary for the future insurance system. Article 40 also provides for the development of new revenues (around LE 3 billion), with the increase in the tax on cigarettes, fees relating to notarial acts and automobile licenses.

This reform raises numerous debates within the health and social sector  : if the expansion of social coverage is generally perceived as a necessity, many stakeholders fear that the new system will favor the privatization of health services and rising costs. for users. Others are concerned that certain sections of the population will remain excluded from the new system, particularly workers in the so-called informal sector.

Reshuffle: two new women enter the government

Following the ministerial reshuffle of January 14, two women were put in charge of the Culture and Tourism portfolios. The government now has six ministries headed by women (out of 39 portfolios): Culture, Tourism, Solidarity, Investments and International Cooperation, Planning and Immigration.

The new Minister of Culture, Inès Abdel-Dayem, is an internationally recognized musician, awarded the State Prize for the Arts in 2001 . She was removed from the management of the Cairo Opera following the election of President Morsi in 2013. Rania al-Mashat, in Tourism, was an advisor to the International Monetary Fund (IMF) and vice-Governor of the Central Bank of Egypt.

These appointments were presented by President Al-Sisi as emblematic of the efforts made to give a greater place to women in Egyptian politics. As a reminder, the National Council for Women, a parastatal body chaired by Maya Morsi, presented, last May, ”  the 2030 Egyptian Women Empowerment Strategy  ” aimed in particular at reducing gender inequalities in education, access to labor market and positions of responsibility. Currently, the House of Representatives has 15% women and the civilian civil service about 5%.

Egyptian football in the spotlight

Mohamed Salah, player of the English club FC Liverpool and member of the Egyptian national team, was named African Golden Ball 2017 , during a ceremony organized in Accra (Ghana). A real star in the country , particularly since Egypt qualified for the final phase of the 2018 World Cup, he is the first Egyptian to win this title since Mahmoud al-Khatib in 1983. If the coronation of the striker and top scorer for FC Liverpool since the start of the season has been widely praised on social networks, the Pharaons (nickname of the Egyptian national team) have been named “  best team on the African continent ”.

Copts celebrate Christmas under high tension

On January 7, large mass was organized in the Nativity Cathedral in the “new capital” (about 40 kilometers from Cairo) in the presence of Pope Tawadros II and President Al-Sissi. The latter recalled on this occasion his attachment to the Coptic community and affirmed that “  nothing could divide the Egyptians  ” . Several clerics from Al-Azhar University also encouraged Muslims to share the spirit of Christmas .

The Coptic community, which represents around 10% of the Egyptian population, has been the target of numerous deadly attacks since 2016. The most recent, on December 29, targeted the Mar Mina Church in Helwan, in the southern suburbs of Cairo. The attack, which left 9 dead, was claimed by the “Islamic State” group.

Incitement to debauchery as a legal tool

Singer Shyma was sentenced to two years in prison and 10,000 LE (460 euros) for inciting debauchery. The sentence was reduced to one year in prison on appeal. This conviction follows the broadcast of a musical clip deemed too suggestive ( Revue de Presse, Société, December 2017 ) and for which the singer had apologized.

In this context, the television series “Sabie Gar” (“seventh neighbor”) is today at the heart of a controversy , restricted for the moment to social networks. The series, which has enjoyed significant success (nearly 9 million viewers), has been criticized for trivializing sexual relations outside of marriage, the consumption of alcohol, and even the use of cannabis.

Incitement to debauchery is punishable under article 269 of the penal code .

Important archaeological discoveries near Luxor

The Minister of Antiquities, Khaled Al-Anani, announced important discoveries in the Draa Aboul Naga necropolis in Luxor, including the remains of a mummy “  wrapped in linen cloth  ”. This remains, which could be that of a “high official”, rested in one of the two tombs (New Empire) unearthed in the 1990s by German archaeologist Frederc Kampp.

On the other hand, the ministry announced the discovery of a collection of 27 statues of the goddess Sekhmet near the Colossi of Memnon in Luxor. Since the research mission began in 1998, 287 statues of the lioness-headed goddess, who personifies the destructive power of the sun, have been discovered.

Most
  • FIFA (International Federation of Association Football) announced the possibility of a suspension of the Egyptian Football Federation after it organized on January 21 a conference in favor of Abdel Fatah al-Sissi at the occasion of the presidential race. FIFA, which suspended Kuwait twice for similar reasons, recalled the importance of the principle of political independence of national federations.
  • The chairman of Parliament’s religious committee, Amr Amroush, announced his desire to penalize atheism , an initiative which received the support of Al-Azhar University. If atheism is not penalized as such today, it is punished as blasphemy or defamation against religion based on article 98 of the Penal Code. On December 24, the Cairo Family Court withdrew custody of two children from their mother due to her alleged atheism.
  • Ibrahim Nafie, president of the Journalists’ Union, died at the age of 83 following a long illness. A law graduate, he began his career as a journalist before joining the teams of the daily Al Ahram, then becoming director of the Al Ahram Foundation. Known to be close to power under the Mubarak regime, he decided to settle in Dubai after the election of Mohammed Morsi.
  • The Colossus of Ramses II, discovered in 1820, was transferred to the Grand Museum in Cairo . The 32-meter statue, now stored in the Atrium, will welcome future visitors to the museum, which is scheduled to open in mid-2018. Moving the statue (32 meters high, 83 tonnes) dating back 3,200 years mobilized several hundred workers. As a reminder, Ramses II reigned over Egypt between 1279 and 1213 BC and his mummy is one of the main pieces of the National Museum in Cairo.

Pierre-Edouard Grandsire

Attaque terroriste la plus meurtrière de l’histoire récente de l’Égypte

Au moins 308 personnes – dont 27 enfants – sont mortes lors d’une attaque terroriste survenue à l’heure de la grande prière hebdomadaire, vendredi 24 novembre, dans le village de Bir Al-Abed situé à 40 kilomètres d’al-Arich, la capitale de la province du nord-Sinaï. L’attentat a fait 128 blessés.

Le nord-Sinaï est le théâtre d’une insurrection armée islamiste depuis la destitution du président Morsi en 2013. Si, dans un premier temps, les attaques sont restées isolées dans cette région, elles se sont rapidement étendues au reste de l’Égypte. Cette attaque peut être perçue comme l’échec de la lutte antiterroriste conduite par les autorités dont les habitants subissent les conséquences – le régime d’exception de l’état d’urgence est en vigueur dans le nord-Sinaï depuis 2014 – et dont le bilan humain est important – environ 1 000 soldats sont décédés dont 200 en 2017.

L’attaque, non revendiquée, a visé la mosquée Al-Rawda, où se pratique un islam dit soufi. Les soufis constituent une cible privilégiée des groupes intégristes sunnites qui leur reprochent une forme de polythéisme et une innovation dans les rites. Dans un entretien publié en janvier 2017 dans le journal de propagande de l’Organisation État Islamique (OEI) “Rumiyah”, le commandant de l’OEI pour le nord-Sinaï exprimait sa haine contre les soufis et leurs pratiques. La ville de Al-Rawdah y était identifiée comme l’une des trois cibles prioritaires de l’organisation.

Selon les autorités égyptiennes, le groupe djihadiste Ansar Beit Al-Maqdis (Les Partisans de Jérusalem) pourrait avoir commandité l’attaque. Ce groupe a prêté allégeance à l’organisation Al-Qaida en 2013 avant de se tourner vers l’OEI depuis 2014. Le groupe serait responsable de plusieurs attaques dans la région, qui ont visé principalement les policiers, les militaires et les bâtiments officiels de l’État égyptien, ou encore les pipelines acheminant le gaz égyptien vers Israël et la Jordanie.

Selon certaines sources locales, la totalité des victimes de l’attentat seraient issues de la tribu des Sawarka, deuxième tribu la plus importante et la plus puissante dans cette région bédouine après celle des Tarabin. Depuis l’insurrection djihadiste dans le nord-Sinaï, les grandes familles bédouines sont divisées sur l’attitude à adopter quant à l’avancée des djihadistes et la collaboration avec les services de sécurité. Ces derniers, assimilés au pouvoir central du Caire, souffrent d’une image négative auprès des populations locales qui manquent de services publics de base et qui subissent leurs exactions sous couvert de lutte contre le terrorisme.

Dans une allocution télévisée, retransmise le soir des attaques, le président Abdel Fatah Al-Sissi a promis que la réponse contre les terroristes « serait brutale », soit exclusivement militaire, et a décrété trois jours de deuil national. Parallèlement, le Conseil supérieur des ordres soufis a annulé la marche prévue au Caire, vendredi 1er décembre, à l’occasion du mawlid an-nabawi (la naissance du prophète) pour des raisons de sécurité. À la suite de l’allocution, des clips télévisuels ont été diffusés à la gloire de l’armée nationale, relayant des enregistrements de bombardements aériens effectués par les forces armées contre des cibles présentées comme djihadistes dans le Sinaï.

Vague d’arrestations dans la communauté LGBT

Selon l’Initiative égyptienne pour les droits personnels, une organisation non-gouvernementale, 57 personnes ont été arrêtées  entre mi-septembre et début octobre en raison de leurs liens supposés ou réels avec la cause Lesbien-Gay-Bisexuel-Transexuel (LGBT). Plusieurs d’entre elles ont été condamnées à des peines d’emprisonnement ferme. Ces arrestations surviennent après que des drapeaux LGBT aient été brandis lors du concert du groupe libanais Mashrouʿ Leila au Cairo Festival, vendredi 22 septembre. Les drapeaux portés par des spectateurs ont provoqué des débats sur les réseaux sociaux et les plateaux de télévision.

Le groupe musical est connu pour évoquer, dans ses chansons, des thèmes liés aux libertés individuelles, et critiquer les conservatismes sociaux. L’homosexualité affichée du leader, Hammed Sinno, a fait l’objet de polémiques antérieures. Le groupe est interdit de concert en Jordanie, où les autorités l’accusent de promouvoir le « satanisme ». Le syndicat des musiciens égyptien, très conservateur et proche du pouvoir politique, a annoncé que le groupe de rock libanais ne serait plus autorisé à se produire.

 Al-Azhar, principale institution de l’islam sunnite et l’Église copte ont manifesté leur rejet de l’homosexualité, présentée comme une pathologie, et affirmé leur soutien aux arrestations menées par la police. L’institution chrétienne a même profité de la controverse provoquée par le concert du groupe libanais pour annoncer l’organisation prochaine d’une conférence sur les dangers et les moyens de guérir de l’homosexualité.

À la suite du concert, une proposition de loi a été déposée au Parlement visant à criminaliser l’homosexualité. Les peines de prison encourues seraient comprises entre 10 et 15 ans afin de « protéger les valeurs et coutumes » qui régissent la société égyptienne. Si l’homosexualité n’est pas explicitement répréhensible selon le Code pénal égyptien, elle est en réalité violemment réprimée. En 2001, une cinquantaine d’hommes avaient été arrêtés à la sortie d’une boîte de nuit, en raison de leur présumée homosexualité. Aujourd’hui, les militants ou sympathisants de la cause LGBT sont poursuivis, dans la plupart des cas pour « incitation à la débauche », voire pour « débauche ».

Le Caire, mégalopole la plus dangereuse au monde pour les femmes ?

Selon une étude publiée par la Fondation Thomson Reuters en octobre 2017, la capitale égyptienne serait la mégalopole la plus dangereuse au monde pour les femmes. Construite à partir d’une enquête menée par téléphone auprès d’un panel de 380 personnes entre juin et juillet 2017, l’étude s’appuie sur quatre critères pour classer 19 villes : les violences sexuelles, l’accès à la santé, les pratiques culturelles et les opportunités économiques. Le Caire se classerait dans le trio de tête des pires villes pour chacune des catégories mentionnées. La capitale égyptienne serait première pour les pratiques culturelles préjudiciables, en raison de l’ampleur des mutilations génitales – illégales depuis 2008 – et de la fréquence des mariages forcés. Elle se classe seconde au regard de la médiocrité des opportunités économiques offertes aux femmes – liées au taux d’alphabétisation bas de la population féminine, à leur accès restreint à l’éducation supérieure et à leur faible participation au marché du travail. Elle arrive 3e pour les violences sexuelles, incluant le  harcèlement de rue. Pour les experts de la Fondation Thomson Reuters, la situation se serait aggravée depuis la révolution de 2011, au cours de laquelle plusieurs journalistes égyptiennes et occidentales ont été victimes d’agression sexuelle (cf.  Égypte/Monde Arabe n°13, 2015).

La question des violences faites aux femmes constitue une priorité affichée par de nombreux hommes politiques égyptiens. Réagissant à la publication de la Fondation Reuters, Naglaa el-Adly, membre du Conseil National pour la Femme, organisme public officiellement indépendant du gouvernement, a affirmé qu’il existe une volonté politique chez tous les ministres et dans les administrations pour améliorer la condition de la femme. En effet, si le président égyptien a réagi dans un premier temps en réfutant la dangerosité de la ville pour les femmes et en pointant les limites des sources de la Fondation, il a reconnu l’existence d’un problème de harcèlement sexuel et rappelé celle de dispositifs législatifs devant être davantage mobilisés afin de condamner les coupables. Le chef de l’État avait fait voter, en 2014, une loi plus sévère contre le harcèlement sexuel – portant la condamnation minimale à six mois de prison et une amende allant jusqu’à 5000 LE, soit 238 euros  – mais, selon les défenseurs de droit, les inculpations restent rares. Il paraît encore compliqué de mobiliser ces outils judiciaires, notamment en raison du manque de formation des forces de l’ordre pour recevoir les témoignages des victimes. Plusieurs activistes féministes ont rappelé que la question des violences faites aux femmes devait s’analyser au travers de problématiques plus larges, comme la croissance du taux de chômage et l’absence de maîtrise de la démographie.

Dans un contexte international marqué par la dénonciation des violences faites aux femmes, après les révélations survenues dans le milieu artistique américain, de nombreuses initiatives citoyennes se développent en Égypte. Citons l’application HarassMap, développée par une ONG locale, qui permet aux victimes de harcèlement de cartographier le lieu d’une agression sexuelle dont elles ont été victimes, ou bien la mise en service de bus réservés aux femmes au Caire.

Le Caire confidentiel interdit de cinéma en Égypte

Le thriller Le Caire confidentiel ou (en anglais : The Nile Hilton Incident) réalisé par le suédo-égyptien Tarik Saleh suit l’enquête menée par un policier après le meurtre d’une chanteuse par un homme d’affaires, début 2011. Initialement prévu en Égypte, le tournage a eu lieu à Casablanca après que les autorités aient refusé les autorisations nécessaires. L’histoire s’inspire du meurtre de la chanteuse libanaise Suzanne Tamim, le 28 juillet 2008, par le magnat de l’immobilier Hicham Talaat Moustefa. Reconnu par la critique en France et à l’étranger, le film n’a pas obtenu les visas d’exploitation permettant sa diffusion dans les salles égyptiennes.

Alors que le thriller était inscrit au programme du 10e festival du film européen Panorama organisé au Caire, sa diffusion a été annulée au dernier moment en raison de « circonstances involontaires ». Le cinéma Balcon Heliopolis a aussi annoncé l’annulation de la diffusion du film, prévue vendredi 24 novembre, après que la police ait empêché les spectateurs de se rendre sur place.

Depuis l’arrivée d’Abdel Fattah al-Sissi à la tête de l’État en 2013, et dans un contexte de repli sécuritaire favorisé par la menace terroriste, aucune critique des institutions de l’État ou des symboles nationaux n’est tolérée. Récemment, la chanteuse égyptienne Sherine Abdel Wahab a été renvoyée devant la justice pour avoir dénigré le Nil. Lors d’une conversation avec un fan, à  l’issue d’un concert à l’étranger, filmée et relayée sur les réseaux sociaux, la célèbre artiste aurait insinué que boire l’eau du fleuve pouvait être dangereux pour la santé. La date du procès est fixée au 23 décembre 2017. Cette affaire illustre le processus de criminalisation croissante des artistes égyptiens, qui, dans un contexte de crispation politique des autorités, sont régulièrement traduits devant les tribunaux pour atteinte à l’image du pays.

Découvertes archéologiques importantes

Le ministère des antiquités a annoncé la découverte, cet été, de trois tombeaux anciens renfermant plusieurs sarcophages dans la province de Minya, à environ 250 kilomètres au sud du Caire. Les tombeaux mis au jour se trouvaient dans un cimetière construit entre la 27e dynastie et la période gréco-romaine.

Une équipe germano-égyptienne d’archéologues a révélé avoir découvert les ruines d’un gymnase datant de l’époque grecque – environ trois siècles avant notre ère – près de la ville de Fayoum. Les ruines se situent dans le village de Philoteris (actuellement Wafta).

Un espace vide de 30 mètres de long au sein de la pyramide de Kheops a été repéré par une équipe constituée de scientifiques égyptiens, français, canadiens et japonais. Les chercheurs imaginent des modes d’investigation légers, qui n’endommageraient pas la pyramide, pour obtenir des informations sur la fonction de cet espace. Ces découvertes s’inscrivent dans le projet de relance des recherches archéologiques annoncé par les autorités égyptiennes en octobre 2015, notamment autour des pyramides de Giza et de Dahchour.

En bref :

  • L’équipe nationale de football s’est qualifiée pour la Coupe du monde 2018 en Russie. Absente de la compétition depuis 1990, les Pharaons ont pris l’avantage sur l’équipe congolaise à la fin du match grâce à un penalty transformé de Mohamed Salah, désormais véritable héros national. La qualification a provoqué d’importantes célébrations dans les rues de différentes villes. L’Égypte fait partie, avec le Maroc, le Sénégal, la Tunisie et le Nigeria des cinq pays africains qualifiés. Mortada Mansour, ancien dirigeant du club en 2005, 2006 et 2014, a été réélu à la tête du club de Zamalek, grand club de la capitale, après la démission de l’équipe dirigeante suite aux résultats sportifs jugés décevants depuis le début de saison. Mahmoud El-Khatib a été élu président du club Al-Ahly, deuxième club professionnel d’Égypte.
  • La présentatrice de télévision Doaa Salah a été condamnée à trois ans de prison pour « outrage à la décence publique» lors d’une émission diffusée en juillet 2017 sur la chaîne privée Al-Nahar. L’animatrice télévisée avait évoqué les différentes possibilités offertes aux femmes souhaitant avoir des enfants sans se marier. La chanteuse égyptienne Shyma a aussi été arrêtée le 18 novembre 2017, suite à la diffusion d’un clip musical dans lequel on la voit apparaître dans des positions jugées trop suggestives par les autorités. Elle est accusée d’incitation à la débauche.
  • Le Forum international de la Jeunesse s’est déroulé dans la station balnéaire de Sharm Al-Cheikh, début novembre, réunissant plus de 3 200 participants de 113 pays différents (cf. Revue de presse Politique – novembre 2017). Le Forum a fait l’objet de nombreuses critiques de la part des activistes et défenseurs des droits de l’Homme en Égypte. Alors que le slogan des organisateurs était « We Need To Talk » (« Nous devons discuter » en français), des voix se sont élevées pour rappeler l’absence de liberté d’expression en Égypte, les nombreux journalistes emprisonnés, et les 400 sites et médias bloqués.
  • Le premier « Juste parmi les Nations » arabe est un Égyptien. Le mémorial Yad Vashem a reconnu le titre honorifique au docteur Mohamed Helmy pour avoir caché une juive allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. La famille du médecin, décédé en 1982, avait refusé de recevoir le prix décerné par l’institution israélienne en 2013, avant de se raviser. Le mémorial Yad Vashem a reconnu environ 26 500 « justes parmi les Nations » dont plusieurs dizaines sont musulmans.
  • Le gouvernement d’Alexandrie a décidé de restaurer la grande synagogue de la ville, construite en 1354. La communauté juive d’Alexandrie, qui a compté jusque 25 000 membres au milieu du XXe siècle, est aujourd’hui estimée à une dizaine de membres.
  • L’actrice et chanteuse égyptienne Shadia est décédée le 28 novembre. De nombreuses voix, dont celle du ministre de la Culture, se sont élevées afin de saluer la carrière de l’artiste et sa place dans l’histoire nationale. Née en 1931, Shadia – de son vrai nom, Fatma Ahmed Kamal Shaker – s’est illustrée dans de nombreux rôles au cours des années 1950 et 1960.
  • La 39e édition du Festival international du film du Caire s’est tenue du 21 au 30 novembre. Fondé en 1976, ce festival annuel et diffusant des films étrangers est considéré comme l’un des plus prestigieux du monde arabe et, le seul, reconnu par la Fédération internationale des associations de producteurs de films. Le film italo-franco-suisse de Leonardo di Costanzom, « The Intruder », a remporté la Pyramide d’Or.

Pierre-Edouard Grandsire

La fécondité en hausse en Egypte

Après une baisse de sa natalité dans la deuxième moitié du XXe siècle, passant de six enfants en moyenne par femme à trois, l’Egypte connaît un rebond de naissances depuis le début du XXIe siècle. Deux millions sept cent mille enfants naissent chaque année en Egypte (en 2014). Le pays comptait, en mai 2017, 93 millions d’habitants, s’érigeant ainsi en Etat le plus peuplé du monde arabe.

Les causes de ce regain de natalité sont multiples et parfois surprenantes. En effet, c’est la fécondité des classes les plus éduquées qui est en augmentation. Au début des années 2010, les femmes diplômées du secondaire et de l’enseignement supérieur mettaient au monde 3,5 enfants, contre 3, dix ans plus tôt. Déjà en 2015, Youssef Courbage, chercheur à l’Institut National d’Etudes Démographiques (INED) parlait de « contre-transition démographique » pour l’Egypte. Il justifiait celle-ci par le faible taux de participation aux activités économiques des femmes, malgré leur présence croissante à l’université.

 

Interdire les prénoms étrangers pour les nouveaux-nés

« Donner un prénom étranger à votre enfant et vous pourrez atterrir en prison ». Un comité de l’assemblée des représentants doit se réunir prochainement pour discuter un projet de loi qui a enflammé les réseaux sociaux. Ce dernier propose une amende de 1000 à 5000 livres soit 55 à 270 dollars ainsi qu’une peine de prison allant jusqu’à 6 mois d’emprisonnement pour les parents qui donneraient un prénom étranger à leur nouveau-né.

Bedier Abdel Aziz, le parlementaire à l’origine du projet, souhaite ainsi enrayer « la perte d’un héritage » et éviter « un changement radical » dans la société et la culture égyptiennes. Il justifie aussi son projet par la difficulté de prononcer en arabe certains prénoms étrangers.

L’Egypte n’est pas la première nation à réfléchir à une telle mesure. En 2014, l’Arabie saoudite avait interdit 51 prénoms pour leur origine étrangère mais pas seulement puisque des noms aussi variés tels que Linda (d’origine allemande) ou Basmalah (« au nom de Dieu » en arabe) figuraient sur la liste.

 

Les Egyptiens en surpoids croissant

Selon une étude de l’Université de Washington à Seattle, l’Egypte est le deuxième pays au monde touché par le surpoids (26,8% de la population), un taux d’obésité devancé seulement par l’Arabie saoudite (27,5%) et supérieur aux Etats-Unis (26,5%) traditionnel champion du surpoids.

L’Egypte a le taux d’obésité le plus important chez les adultes : 35,3% et se place en 7e position mondiale concernant ses enfants. La tendance mondiale ne cesse d’augmenter puisque 2,2 milliards de personnes sont désormais en surpoids, soit 30% de la population mondiale.

 

Non respect des droits des travailleurs

L’Organisation Internationale du Travail (OIT) a ajouté l’Egypte à sa liste noire à court terme des pays violant les droits des travailleurs au cours des trois dernières années, le 6 juin dernier. Quatre autres pays arabes sont dans la même situation : l’Algérie, la Libye, le Soudan et la Mauritanie. Le responsable de cette question à l’OIT, Kamal Abbas, a rappelé que l’Egypte a signé la convention relative aux droits du travail en 1948. Cependant, il a ajouté que la récente loi sur les syndicats allait à l’encontre des recommandations de l’organisation. La répression des manifestations pacifiques dans la cimenterie à Helwan (décembre 2013) ou sur le chantier naval d’Alexandrie (mai 2016) ont été autant de signaux négatifs qui ont encouragé l’organisation à placer l’Egypte sur cette liste.

 

La maltraitance des animaux : un fléau en Egypte

Le tribunal administratif a exigé l’arrêt des tueries de chiens errants, le 7 juin dernier. Cette juridiction a été saisie pour arbitrer une action en justice contre le ministre de l’agriculture et de l’administration locale qui vise à diminuer le nombre de chiens dans les rues. Le tribunal prend acte du problème et envisage de nouvelles mesures contre celui-ci. Concrètement, il souhaite mettre un terme à l’empoisonnement des chiens et en développer d’autres mesures telles que le piège ou la stérilisation.

Les mauvais traitements des animaux ne sont pas nouveaux en Egypte. Le 17 mai dernier, Egypt Independent révélait que des dizaines d’ânes massacrés avaient été retrouvés à Berket-El-Saaba, au sud de la ville de Tanta. Ces actes sont directement liés à des questions économiques. Depuis longtemps, la Chine importe et utilise la peau d’âne comme aphrodisiaque. Les pays du Golfe dépensent, quant à eux chaque année, 15 milliards de dollars en stimulants sexuels à base de peau d’âne.

Pour mémoire, d’autres affaires liées au mauvais traitement infligé aux animaux ont éclaté. Citons par exemple la maltraitance des animaux du zoo du Caire, évoquée depuis 2015. Une sensibilisation à la cause des animaux serait à plaider dès le plus jeune âge.

 

LE +
  • Le salon culturel Masr Al-Mahrusa Cafe a débuté le 4 juin à Sayeda Zeinab. Celui-ci se tient chaque année au moment du Ramadan et est l’occasion de découvrir la poésie et la musique arabes ou encore de dialoguer avec des intellectuels ou des journalistes. Cet événement s’est tenu jusqu’au 18ème soir du Ramadan, soit le mardi 13 juin.
Les étudiants dénoncent le harcèlement sexuel

Des étudiants de l’Université du Caire ont utilisé la musique, plus précisément une parade musicale, pour rassembler leurs camarades autour de la problématique du harcèlement sexuel. L’initiative a été prise par l’“Unité anti-harcèlement sexuel” de l’Université du Caire. Cet organisme existe depuis 2015 et se compose de 40 coordinateurs, 250 étudiants et 263 volontaires. Le groupe de musique “Brass Sound Band” s’est joint à eux pour défendre la liberté des femmes à danser publiquement, et les inciter à ne plus avoir peur de participer à des rassemblements, durant lesquels beaucoup d’entre elles sont victimes de harcèlement.

Preuve de paternité : le combat des mères égyptiennes

Pour faire reconnaître la paternité de leur enfant, les femmes égyptiennes doivent être mariées et le prouver par un contrat de mariage officiel. Cependant, un nombre croissant de naissances a lieu dans le cadre de mariages coutumiers, cérémonie durant laquelle deux témoins assistent à la promesse réciproque des deux époux de s’unir. Les désaccords familiaux quant à l’union des époux sont souvent la raison principale du recours à ce type de cérémonie coutumière. Or sans contrat officiel de mariage, les femmes doivent lutter pour prouver la paternité de leur enfant, lorsque le père ne reconnait pas ce dernier. Non reconnus, ces enfants sont stigmatisés, n’ont pas accès à tous les services de santé (comme les vaccins), et ne peuvent pas s’inscrire à l’école. Les problèmes administratifs et judiciaires liés à ce type de mariages se multiplient.

Visite historique du Pape François en Egypte

Le Pape François était en visite officielle en Egypte, du 28 au 29 avril. Malgré un climat tendu suite aux attaques successives visant la communauté copte, il a tenu à maintenir sa venue. Il a avant tout souhaité donner l’image d’un front chrétien – musulman uni. Dans son discours à l’Université Al-Azhar, il a appelé à mettre fin à la circulation d’armes et d’argent qui soutient les “actes de violence”. Il a également insisté sur l’importance d’une meilleure éducation pour tous et l’éradication de la pauvreté. Selon le Pape François, ces deux éléments sont indispensables à l’effort international qui doit être mené pour vaincre le radicalisme.

Le Sinaï toujours sous tension

Le mois d’avril a été marqué par des opérations d’ampleur de la part du groupe État Islamique au Sinaï, principalement à l’encontre de l’armée égyptienne.

Le 18 avril, un groupe d’hommes armés avait ouvert le feu sur des militaires égyptiens en faction à quelques centaines de mètres de l’entrée du monastère Sainte Catherine, dans le Sinaï. Un militaire a été tué et quatre autres blessés au cours de cette attaque qui vise un site touristique majeur de la région alors que le début de l’année 2017 avait été marqué par un retour progressif des touristes étrangers (Revue de presse – Économique / mars 2017).

Le 27 avril, une bombe a explosé dans la ville d’Al Arish au nord Sinaï tuant un militaire et faisant deux blessés.

L’éducation au centre des préoccupations

Le 18 avril dernier, le ministre de l’éducation M. Al-Helaly Al-Sherbiny a annoncé l’application d’une méthode d’éducation japonaise nommée « Tokkatsu » dans 45 écoles égyptiennes à travers le pays. Jusqu’alors testée dans douze écoles de différents gouvernorats, cette méthode va être adoptée à plus grande échelle.

Ce système éducatif doit, à terme, être intégré à chaque école égyptienne. Il tend à élargir l’apprentissage à des connaissances moins théoriques mais plus concrètes afin d’inculquer des valeurs d’ordre, de hiérarchie et de respect aux enfants.

Jusqu’à dix activités par jour seront proposées : la collecte des ordures par les élèves le matin, le suivi de l’alimentation quotidienne de chacun mais aussi l’ouverture aux arts musicaux ou picturaux, ou encore le développement du travail d’équipe.

Cette initiative s’inscrit dans une volonté de réformer l’école égyptienne et surtout d’y faire régner l’ordre (Revue de presse – Société / mars 2017). Reste à savoir si celle-ci portera ses fruits et si une méthode importée de l’étranger peut garder son efficacité en dehors de ses frontières.

Des initiatives citoyennes pour une démocratisation de la culture

Le principe de la Human Library est simple : les livres sont en fait des humains. Son objectif est de « créer un cadre favorable au dialogue afin de remettre en cause les stéréotypes et les préjugés ». Ces discussions entre individus aux trajectoires de vie diverses ont pour finalité la meilleure compréhension des différences dans la société égyptienne, et pour cause, selon Amira Rizk, co-fondatrice de Human Library, « les gens ont peur de ce qu’ils ne connaissent pas ».

Au lieu de lire un livre sur les réfugiés, Human Library propose, par exemple, une rencontre avec un Syrien ayant fui son pays. Il est également possible d’échanger avec Eman Mourad qui est devenue la première femme du Moyen-Orient à pratiquer le karaté handisport.

La nouveauté réside également dans sa grande accessibilité. Ces rencontres permettent, par exemple, à des personnes analphabètes de participer.

Cette initiative s’inscrit dans un cadre plus large de redéfinition de la place du livre dans la société égyptienne. Deux jeunes égyptiens ont récemment créé le Books Bike. Son objectif est de faciliter l’accès financier et physique à la lecture pour la population égyptienne. Ces initiatives populaires ont été résumées par Kamel, participant à Human Library : « L’idée est de démocratiser la culture. Tout le monde devrait avoir accès à la connaissance ».

LE +
  • Une plateforme artistique nommée “Skware One“ a été récemment créée pour exposer les artistes et designers égyptiens. Son fondateur, Haidy Zakaria, souhaite rendre visible la créativité foisonnante des artistes égyptiens, notamment les plus jeunes.

A.G. & B.F.

Discovery

An eight-meter-high statue was found in Matareya, a suburb of Cairo. According to the German and French archaeologists who made the discovery, it represents Psammetichus and not Ramses II . Part of a statue of Seti II, grandson of Ramses II, was also unearthed.

controversy followed this discovery regarding the method used to remove and transport the parts of the statue, after photos showing the machines used were distributed on the internet. Minister of Antiquities Khaled Al-Anani responded that it was the only possible alternative to move such heavy blocks. The minister hopes to display the statue in the future Egyptian Museum in Cairo, which is scheduled to open in 2018. In the meantime, it has been moved to the current Egyptian Museum , Tahrir Square.

Religion 

In northern Sinai, seventy Coptic families had to flee the town of Arish to take refuge in Ismailia in the face of successive attacks by fighters affiliated with the Islamic State.

The attackers, recently targeting the Coptic community, infiltrated houses to execute the residents . Their preferred target remains the army, but these attacks against the Copts aim to create community tensions in the region. Victims’ testimonies about the help provided by their Muslim neighbors, however, demonstrate interfaith solidarity.

Education

A series of measures to combat absenteeism, maintain order and combat violence in schools was put in place the week of March 19, 2017.

Mr. Al-Helaly Al-Sherbiny, the Minister of Education, clarified that these measures do not concern new education policies but list “behavioral rules”. This project aims, according to the minister, “to train students to adopt good behavior and demonstrate decency so that they can apply these values ​​in society”.

These provisions also aim to redefine disciplinary measures according to the problems encountered, which range from unexcused absences to violence including “morally deviant” behavior.

Women

Mada Masr returns, through the testimony of Dalia Abdel Hamid ( see Egypt/Arab World, 3rd series, n°13, 2015 ), to the recent history of violence against women in Egypt and, more broadly, to issues relating to to gender. The author evokes the waves of harassment and violence of the 2000s, then those which directly followed the revolution of January 25, 2011, during gatherings and popular festivals.

The incredible denial – political or social – surrounding this issue has motivated many women to join feminist activism, even before the revolution.

For Dalia Abdel Hamid, real successes can be credited to this activism. In May 2014, for example, an Egyptian law mentioned harassment for the first time. One of the main successes, which remains to be confirmed, is the gradual awareness of a majority of Egyptians and the gradual liberation of the victims’ voices.

Separately, Beheira’s Nadia Abdo became Egypt’s first female governor in February .

THE +
  • The 10th edition of the Cairo Women’s Film Festival took place from March 4 to 9, 2017 . More than 50 women directors from all continents, including 30 from the Arab world, were present to promote cinema made by women. It is the first film festival of its kind in the Arab world, created in 2008.

AG & BF

January 25, 2017: a non-event

On the anniversary of the 2011 revolution, seventeen people were arrested in Alexandria, Tanta and Cairo, including members of the Social Democratic Party. The police carried out numerous searches, particularly in the Downtown, Mounira and Garden City districts during the weeks preceding the event.

The Egyptian state also released 1,280 prisoners by presidential decree. No demonstrations took place and no political organizations called for people to take to the streets.

Wednesday January 25 was also an opportunity to take stock of the six years that have passed . The activists of the time appear resigned. Some even speak of a current situation that is worse than before the revolution, particularly in terms of human rights.

Finally, Mada Masr , looks back on one of the only successes of the 2011 revolution: progress in the way of considering harassment against women . Progressive changes have taken place since the revolution: from the development of empathy towards the victims to the taking into account of the problem in a transversal manner by all social classes, including the emergence of a political recognition.

Health

Dialogue between pharmaceutical industry unions and the State

Since the beginning of the year, Egyptian pharmaceutical unions have expressed their concerns about the low profits that companies in the sector manage to generate. The floating of the Egyptian pound led to a reduction in imports of medicines produced abroad as well as imports of raw materials necessary for national production. On February 6, the drug crisis resulting from this situation found an end for manufacturers. Indeed, the Minister of Health, Ahmed Emad El-Din Rady, ended up accepting the unions’ demands. He reactivated Decree 499 dating from 2012 and providing for a profit margin of 15% on imported medicines and 23% on exported medicines.

This decision will actually lead to an increase in prices. A parliamentary delegation should therefore be created to set drug prices. As for the general strike planned for February 12 by the unions, it did not take place.

Military enters pharmaceutical industry

On January 22, the Egyptian government issued a decree authorizing the Egyptian military forces to establish the “National Egyptian Pharmaceutical Company  .” This decision further strengthens the weight and influence of the army in the Egyptian economy. The consequences on the quality, circulation or price of medicines will be known in the coming weeks.

Malnutrition also (and especially) affects the working classes

Malnutrition is wreaking havoc and has disastrous consequences in popular Egyptian circles. According to nutritionist Hassan Wassaf, there is a link between malnutrition and low income. Added to this are the incompetence of certain doctors, political inaction and poor eating habits. The obesity rate within the population is close to 70%. For the nutritionist, the Egyptian people are both “undernourished and obese”.

Education

2016: the year of young people?

On January 9, 2016, five years after the revolution, President Al-Sissi promised to dedicate the year 2016 to “young people” . According to 2015 figures from the official statistics agency, CAPMAS, 43.4% of the Egyptian population is between 15 and 40 years old.

President Al-Sisi gave several conferences on youth in 2016, and launched the “Presidential Leadership Program”: an education program open to Egyptians under 30 years old. However, this program seems to seek more to train executives loyal to the regime than to resolve the problem of youth unemployment. According to CAPMAS, 12.5% ​​of the working population was unemployed at the end of 2016 , including 80% young people between 15 and 29 years old.

The decline of higher education, the failure of the public university model and the lack of investment in professional training are pushing these students to turn to the informal economy. As for the student movements, they are violently repressed and gradually die out. The disillusionment is both political and economic.

 AUC increases its registration fees

American University will increase its tuition fees by 30% by next year. The AUC announced that it had lost a lot of money since November 2016 due to the devaluation of the Egyptian pound. Many students protested this decision, shaking up the image according to which the AUC would only be populated by “rich” foreign students. Indeed, the population of the university has changed in recent years, and more and more Egyptian students are enrolled there thanks to scholarships.

The +

  • Football: On February 5, the Egyptian national football team lost 2-1 to Cameroon in the final of the Africa Cup of Nations. The final took place in Libreville, the capital of Gabon, the organizing country.
  • Football: On February 11, the final of the Egyptian Super Cup pitted two old rivals against each other: Al-Ahly and Zamalek. For the first time in its history in this competition, Zamalek won after the penalty shootout (3-1).

AG & BF 

Religion

Sunday, December 11, around ten o’clock in the morning, a bomb exploded in the church of Saint Peter and Saint Paul, adjacent to Saint Mark’s Cathedral (Abbassia district), one of the oldest Coptic buildings in Egypt. The attack, claimed by the Islamic State (Daesh), left twenty-four dead and forty-nine injured. President Al-Sisi responded by promising justice for the victims and declaring three days of national mourning. He also said that the entire Egyptian people – Muslims and Christians – had been affected by this terrorist attack.

Egypt’s highest Islamic authority, Sheikh Ahmed El Tayeb, Grand Imam of Al-Azhar Mosque, condemned the attack and canceled celebrations of the Prophet’s birthday.

This “national union” was broken by the Egyptian Minister of the Interior the next day, by establishing a link between the organization of the attack and a branch of the Muslim Brotherhood.

Freedoms of Non-Governmental Organizations (NGOs)

We know more about the law governing NGOs adopted on November 29 by Parliament ( Political Press Review – December 2016 ). The deliberations were secret and the design of the project was done in parallel with a similar project submitted by the government to the Council of State in September. The new law was not passed unanimously , but the absence of an electronic voting system makes it impossible to know how many votes were against.

This legislation, which is a continuation of the restrictions imposed on NGOs for several months, creates by presidential decree the National Authority for the Regulation of Foreign Non-Governmental Organizations. This aims to control the financing of international NGOs. However, its field of intervention is not limited to the financial field. According to Mohamed Garby, journalist and founder of a “charity hospital”, it also threatens the action of many organizations which strive to fill the absence of public services.

On November 15, six political parties and twenty-two civil society organizations published a text rejecting the bill , arguing that it “effectively eradicates civil society and confers complete administration of it to the government and to the security apparatus.”

Health

HIV: a question of justice and equality

In December, Madamasr published an interview with an activist who has been working on the HIV issue for ten years in Egypt. According to him, the dialogue established between Egyptian civil society, the Ministry of Health and the Joint United Nations Program on HIV/AIDS has proven fruitful. Egyptian society does not seem to have to worry about an increase in the virus. On the other hand, despite the multiplication of information and prevention campaigns, stigma against patients persists. Although HIV is no longer systematically associated with homosexuality as in the past, it is still seen as a dirty and contagious disease. Some people carrying the virus refuse to receive the services due to them so as not to suffer the discrimination that revealing the illness to their family or colleagues would entail. It is not uncommon for a person with AIDS to be fired or mistreated at work, or deprived of custody of their children . Legal support exists to prevent these types of lawsuits. Discrimination also affects the medical community, with some doctors refusing to treat HIV-positive patients. HIV remains a health, social and legal problem.

Drug shortage becomes critical

A fact-finding mission was organized by Parliament on November 28 to find a solution to the medicines crisis. The results are still awaited . The prices of medicines have continued to increase since the devaluation of November 2016 , and they are less and less available in pharmacies ( Economy press review – December 2016 ).

According to Ahmed al-Ezaby, head of the Federation of Egyptian Industries Pharmaceuticals Division , the cost of importing components needed for local production of certain drugs has increased by 100%, leading to a 50% increase in production costs in recent months. . It is increasingly difficult for pharmacies to find essential medications.

For now, the Egyptian government is keeping prices fixed, but this solution is not viable for Egyptian manufacturers. Many companies are no longer producing and are threatening to close. In May, the Council of Ministers had already approved a 20% increase in the price of medicines costing less than 30 Egyptian pounds, in order to save the pharmaceutical industry and stimulate the production of medicines in shortage. The black market is taking advantage of this crisis and fake medicines are circulating.

Education

Young people facing unemployment: the “food truck” invades the streets

Faced with unemployment, many young graduates have decided to invest in “food trucks” (mobile restaurants intended for the rapid sale of food and drinks). Youth unemployment is a persistent problem in Egypt .

Street selling food is an old phenomenon, but more and more young men are engaging in it. Considering this street activity as “invading the public highway” and “distorting competition”, the government is trying to put an end to it, even though Egypt today has around 6 million street vendors.

THE +

  • Egyptian actress Zubaida Tharwat has died at the age of 76 following a long illness. “  The queen of romanticism  ” appeared in twenty-nine films including Hekayet Thalath Banat (The Story of Three Girls) and Bent 17 , notably with Abdel Hamid Hafez and Omar Al-Sharif.
  • The Daily News Egypt wonders about the possible disappearance of the “Al-Mawlid Al-Nabawi” celebration on the occasion of the Prophet’s birthday due to socio-economic difficulties which reduce the purchasing power of Egyptians, in especially the purchase of food. Initially scheduled for December 12, the celebrations were canceled by Al-Azhar following the attack on the Coptic church on December 11.

AG & BF

The mirage of November 11

Early on Friday, November 11, riot police and armed vehicles took over Cairo’s main streets. Emblem of political protest, Tahrir Square was filled with dozens of soldiers. The Anwar Al-Sadat metro station was closed.

These maneuvers were carried out in order to contain possible demonstrations against the deterioration of the Egyptian socio-economic situation. Calls for protest had been made as early as August, mainly on social networks. A few days before November 11, the protest movement seemed to gain importance, after the general increase in prices and the announcement of the floating of the Egyptian pound which reduced the purchasing power of Egyptians.

However, “the movement of the poor” did not take place. Questioned by the Cairo Post, a taxi driver justified this failure by fear of repression. This movement also received the support of the Muslim Brotherhood. The brotherhood has been the subject of intense repression and reprisals since the ouster of President Mohamed Morsi. This repression increased in intensity after the Minister of the Interior spoke of the possible demonstrations of November 11 as a “  Muslim Brotherhood plot  ”.

In the previous days, many people close to or part of the brotherhood were arrested in Cairo as well as in the Governorate of Al-Beheira (northern Egypt) and in the province of Fayoum. Weapons and numerous ammunition were also seized in the oasis on November 11.

RELIGION

Article 98 of the penal code called into question

Article 98 of the Egyptian penal code stipulates that “any person who denigrates one of the monotheistic religions (Islam, Christianity and Judaism) or national unity, risks between six months and five years in prison as well as a fine of 500 LE at least” . Under this article, television presenter Islam Al-Beheiri, as well as writer Fatima Naoot were recently convicted of “insulting religion” . These decisions sparked lively debates within the Egyptian cultural and political community. Openly against article 98, Amna Nosseir, Professor at Al-Azhar University, proposed its removal because it violates “the nature of things which wants people to be different from each other”.

Although the Law Commission refused to cancel this article, several professors and intellectuals supported Amna Nosseir’s proposal. This support highlights the numerous contradictions of article 98 with other articles of the Constitution which guarantee the “freedom of artistic and literary creation” (article 67), or stipulate that it is “prohibited to censor, confiscate , suspend or otherwise close Egyptian newspapers and media.” Faced with this criticism, many parliamentarians say that the annulment of Article 98 would endanger Egypt’s Muslims and Christians, exposing them to insults or discrimination against their respective religions.

However, Coptic activist Rami Kamel is convinced that this article 98, officially intended to protect religion against possible insults, is an instrument used by the State against Copts . The debate remains lively, while a report from the Egyptian Initiative for Civil Rights reveals that 81 citizens were convicted of insulting religion between 2011 and 2015.

HEALTH

Institute for Health Metrics and Evaluation releases worrying report

Last September, the IHME ( Institute for Health Metrics and Evaluation ) published a new report on the health status in the Eastern Mediterranean , six years after the previous one.

According to Madamasr , Ali Mokdad, co-author of the report, sounds the alarm about the serious lack of means to deal with the new diseases present in Egypt . Indeed, economic openness, a guarantee of increased circulation of goods, has also resulted in the development of diseases long considered “specific” to Western countries, such as obesity, diabetes or cardiovascular problems.

The report proposes addressing this health problem through several actions. Increasing investments in the field of health is essential, especially since Article 18 of the Egyptian Constitution stipulates that at least 3% of GDP must be allocated to it. Encouraging citizens to quickly consult a doctor in the event of obesity or hypertension is also necessary for the Ministry of Health, in order to prevent more serious illnesses. As the Egyptian population is young, it is crucial to raise awareness quickly.

Ali Mokdad recommends a plural approach, going beyond the strict health field. Thus, every Egyptian should be able to obtain vegetables and fruits at an affordable price, while school curricula should place more emphasis on sports activities. Likewise, according to him, the streets could be renovated to make walking easier. Finally, Mokdad suggests that the government put in place measures to gradually restrict tobacco consumption in public places.

WOMEN

Soon a virginity test to enter university?

The idea of ​​making virginity tests compulsory for women wishing to enter university was proposed on September 30 by Elhamy Agina, member of the Egyptian Parliament. This MP suggests that “every girl who enters university must be examined to prove that she is a virgin” and he suggests informing the parents of young women who have failed the “tests”. This proposal was mocked on many social networks. The MP later indicated that his remarks had been misinterpreted and that he would no longer answer questions from the media: “It was a simple suggestion, not an official request,” he defended.

Women and sport in Egypt: a new wind

Hedaya Malak, 23, won a bronze medal in taekwondo at the Rio Olympics. During this last edition, Egypt won three medals in total, two of which were won by women. Egyptian athletes largely participated in the medal tally of the Paralympic Games, as they won five of the eight medals totaled by Egypt.

Hedaya Malak and Sara Ahmed, two athletes who won bronze at the Rio Olympics , were showered with praise on social networks after their victory. As Egyptian women are much less valued than men in the sporting world, this revives the hopes of young female athletes, and reminds them that there is room for new champions.

Difficulties for single women reserving a hotel room

According to a survey conducted by Madamasr , it is extremely difficult for a single Egyptian woman to book a room in a hotel, whether in Alexandria, Cairo or several cities in Upper Egypt. According to numerous testimonies, they are refused the reservation of a room if they are not accompanied by a man from their family, or their husband. Hoteliers sometimes even ask for an “authorization” letter signed by a male member of the family, or by the company if it is a business trip.

These discriminatory behaviors seem to be the work of “average” hotels, which is all the more surprising given that they are bearing the brunt of the tourist crisis and the desertion of their establishment. These actions are experienced as a humiliation by the women who are forced to turn to luxurious hotels. The latter, although difficult to access financially, continue to accept the presence of single women.

EDUCATION

Public-private partnership for school construction

Last January, Mr. Yousry Abdallah, head of the General Authority of the Ministry of Education, mentioned, in the pro-government newspaper Al-Ahram, one of the major problems of Egyptian society: the high rate of illiteracy (28%). This situation arises primarily from the low number of schools nationally, and the overcrowding of many of them. In order to remedy this major problem, the Minister of Education Mr. Al-Helaly al-Sherbiny announced, in September 2016, the creation of a new public – private partnership to ensure the construction, from 2017, of 20,000 classrooms and guarantee “a good education at affordable tuition fees” .

The first stage of the project, which includes the construction of 200 schools, must be carried out thanks to the call for tenders launched by the government last August for “financing, design, construction, operation, use and maintenance” of these establishments.

This project aims to help the middle classes find an affordable school and aims to relieve congestion in existing public schools. Questioned by MadaMasr , some believe that the program, aimed at wealthy social circles, will in no way affect the middle classes and that the objective of reducing class sizes to a maximum of 35 students (sometimes reaching 100 students) will not be not reached.

At the same time, home education is gradually developing in Egypt . The possibility of choosing the themes covered and the desire of certain parents to offer their children quality education, push them to opt for this solution which is not without raising questions, particularly regarding the socialization of the child. .

Restrictions on academic freedoms

On November 2, 2016, MadaMasr revealed that the Minister of Higher Education Mr. Achraf Al-Shihy had issued a statement requiring universities to examine and control all research documents and student theses to ensure that they These do not contain “direct or indirect insults towards companies or individuals belonging to brother countries or friendly countries”.

A professor from one of Cairo’s private universities, wishing to remain anonymous, denounces the dangerousness of this restriction of academic freedoms given the constant evolution of Egypt’s foreign relations. He takes in particular the example of Egyptian-Saudi relations that were good yesterday, and are now subject to tensions.

This decision is part of a broader series of reforms linked to the university and intended to more strictly control university youth.

SPORT

Sunday, November 13, the Egyptian national football team beat the Ghana team (2 goals to 0) during the qualifiers for the Football World Cup scheduled for Russia in 2018. The Pharaohs occupy first place in their group, and will face Uganda in the next match in August 2017.

CULTURE

Mahmoud Abdel Aziz, legend of Egyptian cinema, died on November 12, at the age of 70. “The Magician” has appeared in 84 films and more than 15 series. His roles in Al-Hafeed (1974), Raafat El-Hagan (1983) and El-Kit Kat (1991) left their mark on millions of Egyptians.

BF and AG